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¿Qué es una ecoaldea?

 

Robert Gilman, en su libro,Ecoaldeas y Comunidades Sustentables (1991), ofrece la siguiente definición y explicación:

"Una Ecoaldea es un asentamiento a escala humana de rasgos holísticos, donde las actividades humanas están integradas al mundo natural de manera no dañina, de tal forma que den apoyo a un desarrollo humano saludable y que pueda continuar indefinidamente en el futuro"

Con escala humana, se refiere a que el tamaño ideal de una Ecoaldea debe ser sólo tan grande, que de lugar a que los habitantes de la comunidad se conozcan entre sí. Donde cada miembro de la comunidad se sienta capaz de influenciar la dirección que la comunidad tome.

En un asentamiento de rasgos holísticos, todas las funciones mayores de una vida normal, como vivienda, alimento, industria, descanso, vida social y comercio, están plenamente presentes y proporcionalmente balanceadas.

La idea que las actividades humanas se puedan integrar al mundo natural de manera no dañina, pone el "eco" en las ecoaldeas.

Un aspecto sumamente importante de este concepto, es el de la igualdad entre los humanos y otras formas de vida; de manera tal que los humanos no procuren dominar a la naturaleza sino que más bien, encuentren su lugar en ella.

Otro principio importante es el uso cíclico de los recursos naturales en vez de la práctica lineal (sacarlo del suelo, usarlo una sola vez y luego tirarlo para siempre) que ha caracterizado a la sociedad industrializada.

El principio de apoyo al "desarrollo humano saludable", reconoce que las ecoaldeas son después de todo, comunidades humanas y que sin una verdadera base de salud humana con su entorno, esas comunidades no podrán tener éxito. El desarrollo humano saludable implica el desarrollo equilibrado e integral de todos los aspectos de la vida - físico, emocional, mental y espiritual. Tal desarrollo necesita expresarse no sólo en los individuos sino en la comunidad entera.

El principio de la "sustentabilidad" - que la comunidad pueda continuar indefinidamente en el futuro - le impone cierta honestidad a las ecoaldeas. Sin él sería fácil (o por lo menos más fácil) a corto plazo, crear comunidades de escala humana que parezcan integradas armoniosamente a la naturaleza y de rasgos holísticos, pero que de hecho en alguna forma no muy visible viven del capital acumulado en otras partes de la sociedad; o dependen de actividades no sustentables en otros rubros; o bien no son incluyentes de ciertos aspectos mayores de la vida (como la niñez o la vejez).

El principio de la sustentabilidad trae consigo un profundo compromiso con la justicia y la no explotación de otras partes del mundo, humano y no humano, además de toda la vida futura.

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